La Corte Suprema de Arkansas solicita comentarios sobre la regla propuesta sobre fondos fiduciarios de clientes no reclamados y no identificables

La Corte Suprema de Arkansas ha emitido una orden solicitando comentarios del bar y del público con respecto a los cambios propuestos a la Regla de Conducta Profesional de Arkansas que rige las cuentas de IOLTA que establecerían un mecanismo para abordar situaciones en las que un abogado, bufete de abogados o patrimonio de un abogado fallecido (1) termina en posesión de fondos de clientes o de terceros y el el cliente o un tercero no pueden ser localizados, a pesar de los esfuerzos diligentes para localizar al legítimo propietario; o (2) está en posesión de fondos en una cuenta fiduciaria de un cliente que no se pueden rastrear hasta un cliente en particular.

En el primer escenario, que involucra fondos de cuentas fiduciarias “no reclamadas”, la Ley de Disposición Uniforme de Propiedad No Reclamada de Arkansas ha servido históricamente como la única fuente de orientación. Según esa ley, se presume que los fondos de los clientes se abandonan después de que hayan transcurrido siete años sin ningún contacto o instrucciones del propietario de la propiedad. El proceso para disponer de los fondos de los clientes conforme a esta Ley es a menudo engorroso—particularmente para los abogados que manejan cantidades de dinero relativamente pequeñas—y es inconsistente con el período de cinco años que normalmente se requiere que los abogados conserven los registros de los clientes.

En el segundo escenario, que involucra fondos de cuentas fiduciarias “no identificables”, no hay orientación alguna sobre lo que los abogados deben hacer con dichos fondos, ya que la Ley de Disposición Uniforme de Propiedad No Reclamada de Arkansas contempla que hay una persona conocida que es el propietario legítimo. Algunos ejemplos de situaciones que podrían resultar en fondos no identificables en una cuenta fiduciaria incluyen:

  • Cuando un abogado intenta conciliar una cuenta después de varios años;
  • Cuando un abogado fallecido no mantuvo registros o estos fueron inadecuados y el representante del patrimonio no puede determinar qué clientes pueden tener derecho a los fondos restantes;
  • Cuando los bufetes de abogados fusionan y combinan registros, puede haber saldos que no tengan ningún identificador de cliente en los registros.

Varios otros estados han implementado o considerado implementar disposiciones para abordar el problema de los fondos de cuentas fiduciarias no reclamados o no identificados.

El cambio de regla propuesto en Arkansas aborda estos escenarios al proporcionar un proceso simple para que los abogados dispongan de fondos no reclamados y no identificables de acuerdo con las obligaciones éticas aplicables, al tiempo que genera ingresos adicionales para el Programa IOLTA de la Fundación Acceso a la Justicia de Arkansas, que utilizará los fondos para otorgar subvenciones que apoyen la prestación de asistencia jurídica civil gratuita a los pobres. Las tasas de interés históricamente bajas han resultado en disminuciones catastróficas en los ingresos de IOLTA en los últimos cinco años, lo que ha resultado en importantes recortes en la financiación de la asistencia jurídica.

Los comentarios deben enviarse por escrito y dirigirse a Stacey Pectol, Secretaria de la Corte Suprema de Arkansas, Attn: Rule 1.15, Justice Building, 625 Marshall Street, Little Rock, Arkansas 72201. La fecha límite para enviar comentarios es el 15 de septiembre de 2015.