El tema de la 'brecha de justicia' en la audiencia judicial conjunta en la Corte Suprema

Los habitantes de Arkansas que enfrentan un proceso penal pero no pueden pagar un abogado tienen el derecho constitucional a que se les nombre un abogado para que los represente ante el tribunal. No existe tal derecho para las víctimas de violencia doméstica, los veteranos a los que se les niegan beneficios militares, los niños que necesitan educación especial y otras personas que experimentan problemas legales civiles. Para esas personas, la asistencia jurídica suele ser la única fuente de ayuda.

Más de 746.000 habitantes de Arkansas son elegibles para recibir asistencia jurídica, pero sólo hay 50 abogados de asistencia jurídica en el estado. “Se podría llenar el Verizon Arena más allá de su capacidad y pedirles a todos los que tengan un problema legal que se presenten”, dijo Lee Richardson, director ejecutivo de Legal Aid of Arkansas. “Luego proporcione un abogado para que se encargue de todos los problemas que surjan. Ésa es la magnitud de lo que estamos tratando de afrontar”.

En lo que se cree que es una novedad, los miembros del Comité Judicial Conjunto de la Asamblea General de Arkansas se reunirán en el edificio de justicia de la Corte Suprema de Arkansas el martes 27 de octubre de 2015 a las 10:00 a. m. para escuchar el testimonio de los directores del estado. dos programas de asistencia legal, el Centro de Servicios Legales de Arkansas y Asistencia Legal de Arkansas, sobre los desafíos que enfrentan sus programas al tratar de satisfacer la abrumadora demanda de ayuda legal civil.

Representantes de la Comisión de Acceso a la Justicia de Arkansas también testificarán sobre el creciente número de habitantes de Arkansas que se representan a sí mismos en los tribunales y el número cada vez menor de abogados que viven y trabajan en zonas rurales del estado.

La audiencia del Poder Judicial Conjunto es uno de una serie de eventos que ocurren durante Semana Nacional Pro Bonodel 25 al 31 de octubre, para resaltar la necesidad de asistencia legal y reconocer los esfuerzos de los abogados de todo el estado que ofrecen su tiempo como voluntarios para representar a los residentes de Arkansas que no pueden pagar una representación legal.